Tipos Cefaleas 

Ya se ha comentado que el término cefalea significa únicamente dolor de cabeza y que éste puede ser debido a múltiples causas. Existen más de 150 tipos de cefaleas, aunque los tipos más frecuentes son las migrañas y las cefaleas tensionales. Es importante diferenciar unos tipos de otros, ya que su manejo es diferente.

Para clasificar las cefaleas desde el punto de vista práctico es muy útil analizar su evolución a lo largo del tiempo.

Este análisis permitirá establecer la posible gravedad de un dolor craneal. Por ejemplo, un dolor no experimentado previamente, de comienzo muy brusco, gran intensidad, y que empeora con el paso del tiempo produciendo un descenso del nivel de conciencia será más grave que un dolor crónico de intensidad moderada y que no empeora con el paso del tiempo.

En el siguiente cuadro se recogen las características de las cefaleas más frecuentes en función del tiempo.

Tipos de cefalea según forma de presentación y evolución en el tiempo

  • Cefaleas agudas recurrentes
    • Dolor progresivo ( pico máximo en 15-30 minutos)
    • Intensidad severa
    • Episodios previos similares
    • Causa más habituales:
      • migraña con o sin aura
      • cefalea en racimos (o de Horton)
      • otras cefaleas benignas
      • neuralgias
  • Cefaleas crónicas continuas
    • Inicio en días
    • Intensidad moderada
    • Curso no progresivo
    • Causas más habituales:
      • cefalea tensional
      • cefalea crónica diaria
      • cefalea de origen vertical
      • cefaleas debidas a estructuras vecinas al cráneo
  • Cefaleas de reciente comienzo
    • Ausencia de cefaleas previas
    • Inicio súbito
    • Intensidad severa
    • Náuseas y vómitos asociados
    • Causas más habituales:
      • hemorragia subaracnoide
      • meningitis
      • la hipertensión arterial
  • Cefaleas crónicas progresivas
    • Lenta instauración
    • Intensidad moderada, progresiva, pero constante
    • Continua, incluso durante la noche
    • Causas más habituales:
      • tumores craneales
      • hipertensión intracraneal: pseudotumor cerebral
      • fármacos

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