Antitusígenos 

Son medicamentos destinados a aliviar la tos. Su efecto actúa directamente sobre el centro de la tos en el cerebro o sobre las terminaciones nerviosas que se encuentran en los bronquios, y se denominan antitusígenos de acción central o de acción periférica respectivamente

Los más importantes son los siguientes

Codeína

Es un antitusígeno de acción central y se utiliza como patrón para comprobar la eficacia de otros principios activos de este tipo. Es un derivado opiáceo, por lo que también se emplea como analgésico y en el tratamiento de la tos irritativa, no productiva

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más importantes son: producción de somnolencia y estreñimiento y, más raramente, trastornos digestivos como náuseas, vómitos o alteraciones del sistema nervioso central (nerviosismo y vértigo)

La sobredosis de codeína produce depresión respiratoria y no debe utilizarse en tratamientos prolongados durante el embarazo

Dextrometorfano

Al igual que la codeína, es un antitusígeno de acción central; su eficacia es prácticamente igual a la de aquélla y presenta la ventaja de no poseer acción sedante ni causar adicción

Se utiliza en el tratamiento de la tos improductiva, tos irritativa y tos nerviosa

Efectos secundarios

Los efectos negativos de este medicamento son raros y pueden ser alteraciones del sistema nervioso central como vértigo, somnolencia o trastornos gastrointestinales: náuseas, vómitos, dolor de estómago o estreñimiento

Es posible administrarlo durante el embarazo, aunque bajo estricto control médico

Noscapina

Se utiliza también como calmante para la tos, aunque su consumo es muy escaso

Algunos consejos

Los antitusígenos están indicados en el tratamiento de la tos irritativa que se produce por resfriados o por haber inhalado sustancias irritantes. Es un tipo de tos que no produce esputos y que conviene tratar, ya que puede ocasionar una mayor irritación de las vías respiratorias

Al chupar caramelos también se alivia la tos irritativa, pero si es persistente o va acompañada de fiebre alta, se deberá consultar al médico

En muchos casos los medicamentos antitusígenos llevan asociados otros principios activos que poseen una acción mucolítica y expectorante. Con ello se pretende fluidificar los esputos y hacerlos menos viscosos y más líquidos, con lo que se facilita su expulsión

En estos casos, y en aquellos en los que la tos va acompañada de expectoración, es aconsejable beber mucha agua, pues de esta forma se hacen más fluidos los esputos

No deben administrarse antitusígenos en casos de tos asmática

Durante el tratamiento con estas medicinas, se desaconseja ingerir bebidas alcohólicas, ya que pueden potenciarse los efectos secundarios de los mismos

Antitusígenos
Principio activoAcciónUtilizaciónPrecauciones
CodeínaInhibe el centro cerebral de la tos (acción central)En cuadros de tos irritativa, no productivaSomnolencia
Estreñimiento
Náuseas o vómitos
Nerviosismo y vértigos (raramente);
DextrometorfanoInhibe el centro cerebral de la tos (acción central)Tos irritativa, no productivaNáuseas
Vómitos
Dolor de estómago
Estreñimiento

Precauciones

Codeina: no debe utilizarse en tratamientos prolongados durante el embarazo.Dextrometorfano: puede administrarse durante el embarazo

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