Antisépticos y desinfectantes 

Son productos que inhiben el crecimiento de los microorganismos y los destruyen. En el caso de que se utilicen sobre seres vivos, se denominan antisépticos.

Existen muchas sustancias que pueden ser usadas para el tratamiento de las heridas, pero sólo se comentarán las más frecuentes.

Alcoholes

Los más habituales son el alcohol etílico o etanol y el alcohol isopropílico.

Las concentraciones varían entre el 70 y el 96% en el caso del primero y entre el 70 y el 100% en el segundo.

Aunque sus aplicaciones son idénticas, se suele usar habitualmente el etanol por ser el menos irritante. No debe utilizarse en heridas abiertas, ya que es un producto irritante y favorece la aparición de coágulos, que encierran dentro bacterias vivas que se encuentran aún en la herida.

Agua oxigenada

Se utiliza como antiséptico en concentraciones del 6%, que equivale a 20 volúmenes. Su empleo está muy extendido porque no produce irritación en los tejidos, lo que elimina la sensación de escozor, pero se descompone rápidamente por unas enzimas, las catalasas, que existen en los tejidos.

Yodo

Tiene una acción muy rápida y bastante duradera como antiséptico. Existen varias formas de utilizarlo según la zona que haya que desinfectar.

  • Tintura del yodo. El vehículo utilizado para la disolución del yodo es el alcohol y se emplea en la desinfección de piel sana y en el tratamiento de afecciones de la piel causadas por bacterias u hongos.
  • Solución acuosa. Se usa para limpiar las heridas.
  • Solución en glicerina. Se aplica en las mucosas; pueden darse casos de hipersensibilidad.

Povidona yodada

Su acción desinfectante se consigue mediante la liberación del yodo que contiene.

Se puede encontrar en la farmacia en concentraciones del 10%, 7,5% y 1%. Es muy utilizado, ya que posee las ventajas de manchar poco la piel y ser menos irritante, aunque también provoca hipersensibilidad.

Derivados del mercurio

Tiomersal y merbromina son los más habituales. Las concentraciones empleadas son de 0,1% y 2% respectivamente.

Pueden producir reacciones de hipersensibilidad en la piel.

Cloruro de benzalconio

Es un potente bactericida y su acción se ve reforzada por el alcohol, por lo que las tinturas son muy efectivas.

Se emplea en concentraciones diversas según se trate de tinturas o soluciones acuosas y según se aplique sobre la piel sana o sobre heridas y mucosas.

Antes de su utilización, la piel debe ser lavada cuidadosamente y eliminar los restos de jabón con un aclarado abundante, ya que puede anular la acción del benzalconio y producir una proliferación de bacterias bajo la capa que forma el desinfectante al aplicarse sobre la epidermis.

Clorhexidina

Se trata de un eficaz antiséptico de acción rápida y duradera.

Se usa tanto en concentraciones del 0,5%, y en estos casos su eficacia se ve aumentada por el alcohol, como del 0,05% para la desinfección de heridas.

Tiene la ventaja de no producir prácticamente hipersensibilidad y no absorberse a través de la piel, lo que la convierte en un producto de gran seguridad en su utilización.

Algunos consejos

En el caso de que haya cortes, rasguños y pequeñas heridas, el mejor tratamiento consiste en su limpieza con jabón y agua fría, y aplicar a continuación cualquiera de los productos señalados en los puntos anteriores.

En las farmacias existen otros medicamentos que podrían utilizarse para prevenir infecciones, pero como contienen antibióticos deben ser utilizados bajo control médico.

En el caso de que una de estas pequeñas heridas no cicatrice en un tiempo aproximado de una semana, se deberá consultar al especialista; si se trata de una lesión profunda, se ha producido con material metálico o en un sitio sucio, habrá que realizar una profilaxis antitetánica.

Antisépticos
Principio activoAcciónUtilizaciónEfectos secundarios
Alcoholes y Etanol isopropílicoDestrucción de microorganismosEfectos irritativos
Piel erosionada y contusionada
Pequeñas heridas
Agua oxigenadaDestrucción de microorganismosComo antiséptico en piel y mucosasNo produce irritación
YodoDestrucción de microorganismosDesinfección de piel sanaPueden darse casos de hipersensibilidad
Tratamiento de afecciones de la piel causadas por hongos y bacterias
Desinfección de heridas
Povidona yodadaDestrucción de microorganismosIgual que el anteriorCasos de hipersensibilidad
Derivados del mercurio: Tiomersal MerbrominaDestrucción de microorganismosDesinfección de la piel erosionadaPuede causar hipersensibilidad
Cloruro de bezalconioDestrucción de microorganismosDesinfección de piel sana, erosionada y mucosa
ClorhexidinaDestrucción de microorganismosDesinfección de heridas

Precauciones

Alcoholes y Etanol isopropílico: No debe usarse en heridas abiertas

  • Yodo: Tiñe la piel
  • Cloruro Benzalconio: Eliminar restos de jabón antes de su aplicación

Concentración

  • Alcoholes: 70%-96%
  • Etanol isopropílico: 100%
  • Agua oxigenada: 6% equivale a 20 volúmenes
  • Povidona yodada: 10%-7,5%-1%
  • Derivados del mercurio: Tiomersal Merbromina: 0,1% 2%
  • Clorhexidina: 0,5%-0,05%

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