Retinopatía del prematuro 

Descripción

Imagen de un bebéLa retinopatía del prematuro (Fibroplastia Retrolental) (ROP) es el desarrollo anormal de los vasos sanguíneos en la retina, comienza durante los primeros días de vida y pude progresar rápidamente causando ceguera en cuestión de semanas.

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Causas

Se da en algunos niños que nacen prematuramente. El aporte de sangre a la retina comienza a las 16 semanas de gestación, en el nervio óptico, y los vasos se desarrollan en ese punto hacia los bordes hasta la hora de nacer. Cuando un niño nace prematuramente este crecimiento normal se ve interrumpido y comienzan a crecer vasos anormales. Con el tiempo, este crecimiento de los vasos produce una cicatriz de tejido fibroso que se adhiere a la retina y a la masa transparente que llena el espacio entre la retina y la cara posterior del cristalino. Se forma un anillo que puede extenderse 360 grados alrededor en el interior del ojo, puede desprender la retina y en algunos casos producir ceguera.

Factores responsables

Hay una variedad de factores que pueden ser responsables del desarrollo de la retinopatía del prematuro:

  • Peso bajo al nacer y la edad de gestación. Son los factores predictivos más potentes:
    • Incidencia de ROP en pretérminos con peso igual o menos de 1500 gr.: 26´2%.
    • Pretérminos con peso inferior a 1000 gr.: 66%.
  • Ventilación mecánica y la administración total de oxígeno.
  • Niveles elevados de anhídrido carbónico en la sangre.
  • Anemia (por cursar con hipoxia o falta de oxígeno). Tanto el aumento como la disminución de oxígeno está en relación con el ROP.
  • Transfusiones de sangre. La hemoglobina fetal tiene mayor afinidad por el oxígeno que la del adulto por lo que las transfusiones con sangre o concentrados de hematíes procedentes de donantes adultos hacen aumentar el oxígeno libre circulante en la sangre.
  • Hemorragias intraventriculares.
  • Síndrome de tensión respiratoria.
  • Hipoxia (falta de oxígeno) crónica en el útero.
  • Convulsiones.

Hay algunos autores que consideran que la exposición a la luz fluorescente de los hospitales contribuye al desarrollo de una retinopatía del prematuro, pero hasta la fecha no ha sido demostrado.

Actualmente se piensa que el desarrollo de la enfermedad se debe a la combinación de varios factores, unos dentro del útero y otros después del nacimiento.

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Epidemiología

La epidemiología es la ciencia que estudia los patrones de la enfermedad a nivel de incidencia, variaciones geográficas, demográficas, estado socioeconómico, genética, edad y causas infecciosas. Los epidemiólogos estudian la relación entre estos factores así como los patrones de migración y contribuyen a un mayor conocimiento de la enfermedad.

Incidencia de la enfermedad

Cuadro incidencia de la enfermedad según el peso del recién nacido
Peso de nacimientoROP IIROP IVCeguera
Menos de 1000 gr.38 – 54 %22 – 44 %5 – 11%
1000 – 1500 gr.5 – 15 %0´7 – 3´7%0´3 – 1´1%
Más de 1500 gr.0´6 – 3%0´2%0%
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Síntomas

Existe una clasificación internacional que tiene en cuenta tres criterios:

  • Situación.
  • Extensión.
  • Estadío:
    • 1: demarcación clara entre retina vascular y avascular.
    • 2: Tejido blanquecino rosado, ligeramente sobreelevado.
    • 3: Tejido neovascular que infiltra el vítreo.
    • 4: Desprendimiento parcial de la retina.
    • 5: Desprendimiento total de la retina.

Hay un signo de severidad que puede darse en cualquier estadío y que indica severidad del proceso (tortuosidad vascular en el polo posterior), se denomina "plus" (+).

La mayor parte de los casos con estadío 1 y 2 regresan espontáneamente, pero cuando se alcanza un estadio 3 + se calcula que el 50% de los casos evolucionarán a 4 y 5: estadío umbral en el que está indicado realizar  tratamiento para detener el proceso.

Dependiendo de la etapa del ROP, el niño puede tener desde vista casi normal hasta ceguera. Muchos ROP no progresan hasta la etapa 5.

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Diagnóstico

Niños a explorar:

Peso de nacimiento inferior a 1600 gr.; por encima de este peso ningún niño desarrolla un ROP superior al estadío 2, y todos regresan sin experimentar cambios cicatriciales.

Peso superior a 1600 gr. que han recibido oxigenoterapia prolongada o han sido sometidos a transfusiones o han padecido anemia, hipoglucemias (bajadas de azúcar) o infección importante.

La primera exploración se debe realizar a las 4 – 6 semanas de vida.

Pruebas

Se debe practicar una dilatación de la pupila  (midriasis) y utilizar oftalmoscopio indirecto.

Sin embargo, siendo el ROP el principal responsable de ceguera infantil, sería importante que se realizara una exploración completa a todos los niños prematuros.

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Pronóstico

Con los avances de la neonatología ha aumentado la supervivencia de los niños prematuros de 1250 gr. o menos, y estos niños tienen el riesgo de padecer retinopatía del prematuro (ROP). En la mayoría de los casos se resuelve espontáneamente y un número pequeño progresa a estadíos severos que requieren tratamiento y algunos casos sin tratamiento o incluso con él, pueden llegar a ceguera.

Hasta hace unos años era una enfermedad considerada como una de las causas de ceguera en los niños, con nulas posibilidades de tratamiento. Hoy en día se puede reducir el riesgo de desprendimiento de retina con el tratamiento adecuado y  sobre todo, con el diagnóstico precoz mediante el examen de fondo de ojo por un oftalmólogo experto en la exploración de retinas de niños prematuros dentro de las cuatro a seis semanas de nacimiento. La aparición de una clasificación internacional ampliamente aceptada y la realización de estudios multicéntricos ha permitido mejorar notablemente el manejo de la enfermedad.

El conocimiento de los factores de riesgo que influyen en la aparición de la enfermedad ha contribuido a seleccionar aquellos niños pretérmino que requieren un seguimiento más estricto y buscar alternativas.

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Tratamiento

El tratamiento para el ROP depende del nivel de la condición. Los niveles 1 y 2 no requieren, normalmente, más que observación.

Hay variedad de tratamientos:

Crioterapia

Se coloca un terminal muy frío fuera de la pared del ojo y congelando hasta que se forma una bola de hielo en la superficie de la retina. La ventaja principal reside en que es muy fácil tratar la zona más periférica pero es difícil acceder a zonas posteriores. Etapa 3 del ROP.

Resultados

Aumenta el porcentaje de casos con buena visión en un 33%.

Disminuye el porcentaje de casos con mala visión en un 38%

Tratamiento con láser

Foto: Acto quirúrgicoLa fotocoagulación con láser se realiza para eliminar los vasos anormales antes que causen el desprendimiento de la retina.  El haz de láser alcanza la retina avascular a través del orificio pupilar, por lo que la lesión de la esclera y tejidos circundantes es mínima. Es el tratamiento habitual. Los efectos indeseables son menores que con crioterapia. Etapa 3 del ROP.

Resultados

La eficacia del resultado es similar a la de la crioterapia y además disminuye los efectos indeseables del postoperatorio ( lesiones en la conjuntiva, hemorragias) y a largo plazo como el riesgo de desprendimiento tardío de retina.

Vitrectomía

Se realizan pequeñas incisiones en el ojo para retirar el vítreo (sustancia transparente que ocupa la mayor parte del globo ocular, contenida en una membrana entre el cristalino y la retina) y reponerlo con una solución salina para mantener  la forma y la presión del ojo. Después que el vítreo se ha retirado, el tejido cicatrizante en la retina se puede cortar, permitiendo a la retina relajarse y que vuelva a yacer sobre la pared del ojo. En la etapa 4 y5 del ROP.

Complicaciones

Existen varias complicaciones relacionadas con el ROP que pueden presentarse después:

  • Estrabismo (ojos cruzados).
  • Ambliopía (oscurecimiento de la visión por sensibilidad imperfecta de la retina y sin lesión orgánica del ojo).
  • Glaucoma.

Es necesario hacer exámenes médicos regulares para revisar y tratar estos trastornos.

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Medidas preventivas

Diagnóstico precoz mediante el examen de fondo de ojo por un oftalmólogo experto en la exploración de retinas de niños prematuros, dentro de las cuatro a seis semanas de nacimiento.

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