Retinopatía diabética 

Descripción

Foto: RetinaLa retina esta formada por una capa de células en la parte posterior del ojo. Funciona como la película en una cámara fotográfica para capturar lo que usted está viendo y poder transmitirlo al cerebro.

La retinopatía diabética engloba diversas alteraciones patológicas de la retina características de la diabetes crónica.

Se trata de una causa importante de ceguera, siendo especialmente grave en los diabéticos que requieren insulina (Diabetes Mellitus insulino dependiente), aunque también se da con frecuencia en no insulino dependientes de larga evolución. El grado de retinopatía está estrechamente relacionado con la duración de la enfermedad.

Causas

A medida que la Diabetes se va desarrollando, los niveles anormalmente elevados en sangre de azúcar van lesionando los vasos sanguíneos, los nervios y otras estructuras. Ciertas sustancias derivadas del azúcar se acumulan en las paredes de los pequeños vasos sanguíneos, provocando su engrosamiento y posible rotura. Al aumentar el grosor de los vasos, estos cada vez pueden aportar menos sangre y se producen las temidas complicaciones de la enfermedad.

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Epidemiología

La diabetes es la causa principal de casos nuevos de ceguera entre los adultos en edad laboral. Una persona con diabetes tiene 25 veces más probabilidad de ceguera que una persona sin esta enfermedad.

El veinticinco por ciento de los diabéticos tienen cierta forma de retinopatía diabética.

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Síntomas

A nivel de la retina, se encuentran engrosadas y debilitadas las paredes de los pequeños vasos sanguíneos por lo que tienen más tendencia a las deformidades y a las fugas de sangre. A este proceso se le denomina retinopatía diabética.

La retinopatía puede ser:

  • Proliferativa.
  • No proliferativa.

Proliferativa

Al dañarse la retina, se produce un crecimiento de nuevos vasos sanguíneos, que, aunque puede parecer suponer un beneficio, no lo es, ya que crecen de manera anormal; hay un crecimiento de vasos frágiles en la retina y en el vítreo propensos a romperse y a sangrar. Esta sangre se conduce al gel vítreo, que es la sustancia clara que llena la parte "hueca" del ojo y  puede causar ceguera temporal; le sigue un proceso de cicatrización y puede haber desprendimiento de retina. Esta forma de presentación es tremendamente grave y puede provocar ceguera total.

No proliferativa

En este caso, los pequeños capilares (pequeños vasos sanguíneos) se rompen y pierden sangre y la zona de alrededor se inflama (edema) y se depositan proteínas. Se puede afectar la mácula, que es la parte central de la retina encargada de la visión fina (también se perderá la visión central). En sus fases iniciales no provoca ceguera, pero las pequeñas hemorragias pueden distorsionar ciertas zonas del campo visual y por tanto provocar una visión nublada.

Los primeros signos de retinopatía diabética suelen ser dilataciones venosas y pequeños puntos rojos que se ven con el oftalmoscopio.

Los síntomas tardíos consisten en disminución generalizada de la visión.

En caso de visión borrosa y la aparición de puntos negros o centelleantes en el campo visual es indicación de acudir al oftalmólogo.

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Diagnóstico

Foto: Paciente siendo operadoLa única manera de poder tener un diagnóstico de certeza es mediante la exploración o examen oftalmológico con dilatación de la pupila.

En el caso de confirmarse el diagnóstico sería conveniente que le realizaran una angiografía de flourescencia para conocer con detalle el estado de los vasos sanguíneos de la retina. La prueba consiste en la inyección en la vena del brazo de una sustancia, fluoresceína, que es un "tinte". Este tinte a través de la sangre llega al ojo y se pueden visualizar y fotografiar la retina. No hay radiografías ni radiación en esta prueba. 

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Pronóstico

La ceguera por diabetes es particularmente invalidante. El sistema de vida del diabético se va a ver especialmente perturbado por los problemas oculares. Aspectos como la problemática de la visión de los colores (necesaria para los tests de glucemia), la dependencia para inyectarse insulina en caso de pérdida de visión o la falta de sensibilidad táctil para la lectura Braille, hacen que el diabético con severa pérdida de visión tenga un sistema de vida diferente y su dependencia de terceros sea inevitable.

De todas maneras, hoy en día con los tratamientos disponibles la ceguera es evitable.

Si el paciente acude a la consulta en un estadio muy avanzado, cuando ya tiene una hemorragia vítrea o un desprendimiento de retina, el láser ya no es eficaz y en este momento hay que recurrir a técnicas quirúrgicas muy complejas como la vitrectomía, donde el pronóstico visual es muy pobre.

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Tratamiento

Aguja hipodérmica en relación con control de la diabetes.Es fundamental el control de la diabetes y la hipertensión arterial. La utilización de insulina puede retrasar la aparición de retinopatía en insulino dependientes.

Para reducir o eliminar la retinopatía proliferativa se utiliza la fotocoagulación con láser, que a su vez disminuye el riesgo de un glaucoma asociado.

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Medidas preventivas

Un buen control de la diabetes y de sus complicaciones oculares puede reducir el riesgo de ceguera en un noventa por ciento. Es importante adoptar un papel activo en el control de esta enfermedad

Desde el principio de la diabetes no insulino dependiente hay que realizar un seguimiento con exámenes anuales y a partir del 5º año del diagnóstico en los insulino dependientes.

En el caso de embarazo tienen que realizarse una revisión cada tres meses.

La mayoría de las complicaciones vasculares de la diabetes pueden retrasarse, prevenirse o incluso invertirse mediante un control estricto de los niveles de azúcar en sangre. 

Consejos

  • Programar las visitas con su oftalmólogo para una exploración periódica.
  • Asegúrese que su oftalmólogo conoce sus últimas enfermedades, alergias y la medicación que esté tomando.
  • Haga un esfuerzo para controlar los niveles de azúcar en sangre.
  • Siga las recomendaciones de su médico para controlar la tensión arterial.
  • Evite el tabaco.
  • Pida a su médico que le explique los programas educativos disponibles para su problema, el propósito de cada medicamento o el tratamiento prescrito.
  • Aplíquese la medicación tal como le haya dicho su médico.

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Rehabilitación

El problema más frecuente es la degeneración macular. Como ya habíamos comentado, hay pérdida de la visión central y se conserva la lateral o periférica. Es posible ayudar a estos pacientes a mejorar esta visión lateral. Mediante un examen se determina la función visual bajo varias circunstancias, se determina el trabajo y los requerimientos del paciente para poder realizar una vida normal, así como sus deseos y aspiraciones. Es necesario proporcionar también información en su puesto de trabajo y sobre las ayudas ópticas y no ópticas de las que puede disponer.

Para la lectura y la realización de otras actividades que requieren vista "de cerca", existen gran variedad de lupas con las que conseguir la suficiente ampliación. El tipo y el grado de ampliación se deben prescribir de manera individualizada, dependiendo de su limitación visual, destreza, etc. Existen modelos electrónicos que proporcionan una amplificación más grande (30-60 veces) y son muy manejables.

La iluminación y el uso apropiado de fuentes de luz son esenciales para el adecuado uso de ayudas visuales.

Para las tareas a distancia pueden ser necesarias ayudas telescópicas, que pueden ser manuales y absolutamente discretas.

El grado de éxito en la rehabilitación de la visión depende en gran parte de la motivación de la persona con metas realistas.

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