Glaucoma 

Descripción

Foto: Glaucoma, fondo de ojoEl glaucoma es un grupo de enfermedades que se caracterizan por provocar una lesión progresiva del nervio óptico que provoca disminución de la agudeza visual. El nervio óptico está formado por un conjunto de más de 1 millón de fibras de tejido nervioso. Se halla conectado al cerebro a través de la retina, que es el tejido sensible a la luz situado en el fondo del ojo. Para tener buena vista, el nervio óptico debe estar sano.

Se pensaba que el deterioro del nervio óptico era consecuencia de un aumento en la presión intraocular y actualmente se piensa que su participación es relativa.

El ojo consta de dos cámaras, una anterior y otra posterior y ambas están llenas de un fluido llamado humor acuoso. Normalmente es producido en la cámara posterior, pasa por la pupila hacia la cámara anterior y luego sale del ojo a través de unos canales específicos (canales de salida). Si la corriente de fluido es interrumpida, la presión aumenta. La presión intraocular normal (PIO) oscila entre 11 y 21 mm Hg.

Dependiendo de la existencia de obstrucción en el sistema de drenaje, hablamos de:

  • Glaucoma de ángulo abierto.
  • Glaucoma de ángulo cerrado.
  • Además, puede subdividirse en:
    • Primario.
    • Secundario.

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Causas

En general, el glaucoma no tiene una causa conocida. La participación del aumento de la presión intraocular es evidente, pero no siempre ocurre. A su vez, hay casos de elevada presión intraocular que no se acompaña de glaucoma. Hay una serie de factores de riesgo, en el que interviene la historia familiar de la enfermedad.

Se ha realizado una clasificación de glaucoma según sus causas:

  • Glaucomas de ángulo abierto:
    • De presión elevada.
    • De presión normal.
  • Glaucoma de ángulo cerrado:
    • Por cierre angular agudo.
    • Por cierre angular subagudo.
    • Por cierre angular crónico.
  • Glaucomas del desarrollo:
    • Glaucoma congénito (infantil)
    • Glaucoma juvenil
  • Otros.
    • Glaucomas asociados con otros trastornos oculares
    • Glaucomas asociados con inflamaciones y traumatismos.

Glaucoma de ángulo abierto

La elevación de la PIO se debe a que el drenaje es inadecuado a pesar de que el ángulo se mantiene abierto.

Hay una serie de factores de riesgo para padecer un glaucoma de ángulo abierto:

  • Presión intraocular elevada: 50% de los pacientes tienen una PIO menor de 22 mm Hg.
  • Edad avanzada: es seis veces más frecuente en mayores de 60 años.
  • Historia familiar: tienen 15 veces más probabilidad de padecer glaucoma.
  • Raza negra: son más propensos a desarrollar formas más graves y a una edad más temprana.
  • Diabetes.
  • Hipertensión Arterial.
  • Miopía.
  • Utilización de corticoides.

Glaucoma de ángulo cerrado

El aumento de la PIO se produce cuando el drenaje disminuye en  grado suficiente por una obstrucción física. Hay unas vías secundarias de drenaje, que eliminan el 5 - 15% del humor acuoso formado.

Durante el envejecimiento, el cristalino se vuelve más grueso y en los ojos genéticamente predispuestos se puede impedir el flujo del humor acuoso de la cámara posterior a la anterior, provocando un aumento de la presión. Al aumentar la presión, el iris se abomba hacia delante, obstruye el ángulo y causa cierre angular. El ángulo se puede obstruir parcial o intermitentemente, lo que provoca cierre angular intermitente, agudo o subagudo; el ángulo puede quedar bloqueado completamente, lo que provoca un glaucoma agudo. Las características anatómicas del ojo y ciertas razas cobran especial importancia en este tipo de glaucoma.

Glaucoma infantil

Es una condición poco frecuente que puede ser heredada y se produce por un incorrecto desarrollo de los canales de salida del humor acuoso del ojo durante el periodo prenatal. Suele ser diagnosticado en el primer año de vida.

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Epidemiología

Imagen de médico realizando prueba oftalmológica a un niñoGlaucoma de ángulo abierto:

  • Es la forma más común de glaucoma, siendo responsable del 60-70% de todos los casos.
  • Más frecuente en la raza negra, en la que se suelen dar las formas más graves y a edades más tempranas.

Glaucoma de ángulo cerrado

Es una forma mucho más rara de enfermedad, suponiendo el 10% de los casos.

  • Es muy frecuente entre los esquimales y los asiáticos.
  • Más común en las mujeres.
  • Más frecuente en los hipermétropes.
  • Más frecuente en los ancianos
  • Más frecuente en pacientes con historia familiar de glaucoma de ángulo cerrado.

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Síntomas

Glaucoma de ángulo abierto

Suele afectar a los dos ojos.

En la mayoría de las ocasiones no se producen síntomas y no hay signos precoces de la enfermedad. Si no es diagnosticado y tratado, se puede producir una pérdida gradual de la visión. Suele desarrollarse lentamente y a veces sin pérdida notable de visión durante muchos años.  Cuando el paciente se da cuenta de la pérdida de campo visual, el grado de atrofia del nervio óptico es importante. Suele perderse primero la visión periférica. Si es cogido a tiempo, suelen responder muy bien a la medicación.

Glaucoma de ángulo cerrado

También conocido como agudo o de ángulo estrecho.

La mayoría de las personas predispuestas no tienen signos ni síntomas de la enfermedad, aunque si pueden presentar leves signos como:

  • Enrojecimiento ocular
  • Dolor.
  • Visión borrosa.
  • Dolor de cabeza.

Estas molestias pueden mejorar al dormir.

Cuando se instaura el glaucoma los síntomas son claros, normalmente:

  • Dolor ocular intenso.
  • Enrojecimiento por acúmulo de sangre.
  • Descenso de la visión.
  • Halos coloreados.
  • Cefalea.
  • Nauseas y vómitos.

Glaucoma infantil (congénito)

Ambos ojos están afectados en el 75% de los casos, aunque la gravedad de la afectación suele ser asimétrica.

Hay tres manifestaciones que cualquiera de ellos deben hacer sospechar:

  • Lagrimeo excesivo.
  • Fobia a la luz (fotofobia); el niño huye de la luz, se esconde en los brazos; no suele manifestarse hasta después de varios meses de vida y se suele acompañar de blefarosespasmo (constricción involuntaria de los párpados).
  • Ojos grandes: el aumento de la presión intraocular provoca en los tejidos elásticos un agrandamiento del globo ocular y, por tanto, de la córnea.

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Diagnóstico

Hay que realizar un completo examen oftalmológico para conseguir precozmente el diagnóstico.

Las pruebas que se deben realizar son:

  • Gonioscopia: visualización del ángulo mediante un prisma o lente de contacto especial. Es una prueba indolora en la que se comprueba si el ángulo entre iris y córnea es abierto o cerrado.
  • Exploración del campo visual.
  • Perimetría: se mide la capacidad del sistema visual de detectar diferentes tipos de estímulos luminosos en distintas localizaciones del campo visual.>
  • Campimetría: Medida de la Presión Intraocular.
  • Tonometría: Ésta es una prueba de rutina que mide la presión del líquido dentro del ojo. Existen distintos tipos de tonometrías: un tipo utiliza una luz violeta; otro tipo usa una pequeña descarga de aire.
  • Examen del nervio óptico.

El diagnóstico precoz de la enfermedad es fundamental, pues una vez instaurado no se puede recuperar la vista perdida.

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Pronóstico

La pobreza y el bajo nivel de educación se relacionan con un diagnóstico tardío en los pacientes con glaucoma, hecho que se asocia con un peor pronóstico.

En los Glaucomas secundarios, depende de la causa subyacente.

Los glaucomas de ángulo cerrado se suele solucionar perfectamente con la cirugía.

El glaucoma de ángulo abierto no tiene tratamiento definitivo, pero la medicación permite conservar la visión durante largo tiempo.

El pronóstico de la enfermedad esta en relación directa con un diagnóstico precoz. Lamentablemente, la lesión del nervio óptico y la pérdida de visión producidas por el glaucoma no son recuperables. Por tanto, las lesiones que ya están establecidas no tienen marcha atrás debido a que se han desarrollado previamente al diagnóstico y al tratamiento adecuado.

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Tratamiento

Actualmente no hay cura para la enfermedad; es una enfermedad crónica que requiere tratamiento de por vida, pero hay recientes investigaciones muy esperanzadoras; hay que tener en cuenta que cuando no se conoce con total seguridad la causa de una enfermedad, siempre es difícil dar con un tratamiento totalmente eficaz.

Glaucoma de ángulo abierto

El objetivo es prevenir las alteraciones del nervio óptico y del campo visual estabilizando la presión intraocular.

No es posible corregir la pérdida visual provocada por el glaucoma.

Foto: Operación con láserEl tratamiento inicial es mediante láser (trabeculoplastia con láser de argón) o medicación. Si estos tratamientos fracasan o se espera que lo hagan, se puede considerar la "cirugía de filtración protegida".

La cirugía de filtración consiste en realizar un nuevo orificio para la expulsión del líquido del ojo; antes de la operación, le administrarán un medicamento para que se relaje y unas inyecciones alrededor del ojo para adormecerlo. Se quita un pequeño trozo de tejido de la esclerótica (parte blanca del ojo) y se crea un nuevo canal de filtración para el líquido del ojo (formación de una ampolla de filtración). Las visitas al oftalmólogo tendrán que ser frecuentes. En algunos pacientes, la operación es entre un 80 y 90 por ciento eficaz para reducir la presión. Sin embargo, si el orificio  por el cual sale el líquido se cierra, tal vez sea necesario volver a operar. Tienen que tener instrucciones para que comuniquen urgentemente cualquier signo o síntoma de infección de la ampolla.

Hay una nueva técnica quirúrgica desde marzo del 2001, aproximadamente, que consiste en una trabeculoplastia selectiva con láser. Consulte con su médico las ventajas que pueda aportar.

Hay una serie de nuevos medicamentos que están produciendo un cambio gradual en el tratamiento médico:

  • Agonistas A2 adrenérgicos tópicos.
  • Apraclonidina.
  • Brimonidina. Aprobado por la FDA (Food and Drugs Administration: organismo americano encargado de autorizar los medicamentos, pruebas diagnósticas y terapéuticas, etc. para su uso humano) el 26 de marzo de 2001 con el nombre de Alphagan®. Las lentes de contacto desechables de uso diario, se utilizan también como vehículo medicamentoso, siendo preferidas a otros tipos de Lentes de Contacto por su menor precio. En un estudio se vio que las lentes de contacto son capaces de absorber y liberar el tartrato de Brimonidina.
  • Inhibidores de la anhidrasa carbónica orales,  tópicos: Acetazolamida, dorzolamida ( baja la PIO sin los efectos secundarios de los orales).
  • Análogos de prostaglandinas tópico. El latanoprost, reduce eficazmente la PIO durante 24H con una sola aplicación diaria; parece bien tolerado y presenta pocos efectos sistémicos.

Recientemente se ha visto que una medicación utilizada para otra enfermedad como es la Esclerosis Múltiple puede realizar una acción positiva para proteger el nervio óptico; se trata de Copaxone, que ya ha sido aprobado por la FDA para esta indicación.

Todos los tratamientos tienen sus ventajas, pero también efectos indeseables; su oftalmólogo es el más adecuado para aconsejarle sobre el tratamiento más oportuno.

Glaucoma por cierre angular

El tratamiento de un ataque agudo de glaucoma se debe iniciar de inmediato, pues se puede instaurar una pérdida de visión definitiva.

Tratamiento médico inicial

Iridotomía periférica con láser: tratamiento definitivo; el riesgo de complicaciones es extremadamente bajo en comparación con sus efectos beneficiosos.

Glaucoma Infantil (congénito)

El tratamiento es quirúrgico, y si este se realiza a tiempo, es determinante para la preservación de la visión. La cirugía es segura y eficaz. Si se operan sin demora, los niños con este tipo de glaucoma suelen tener excelentes probabilidades de buena visión.  

El tratamiento suele comenzar con Acetazolamida indicada en preoperatorio de glaucoma agudo de ángulo estrecho para reducir la presión intraocular.

La intervención quirúrgica no siempre tiene éxito, incluso repetida varias veces. El tratamiento a largo plazo en los niños en los que la operación no tuvo éxito consiste en medicación. Incluso si la operación parece eficaz, estos niños deben ser controlados indefinidamente (varias veces al año al principio y luego al menos una vez al año de por vida), ya que puede volver a aparecer una tensión elevada.

Después de una operación con láser se tienen que seguir tomando las medicaciones prescritas para controlar y mantener la PIO, aunque es probable que sea necesaria menos cantidad.

Revisiones

La frecuencia de las revisiones en los pacientes que tienen una elevada presión intraocular depende en gran parte de los factores de riesgo adicionales que tenga:

  • Edad.
  • Raza.
  • Historia familiar.
  • Miopía.
  • Diabetes.
  • Tratamientos prolongados con corticoides.
  • Enfermedades cardiovasculares.
  • Traumatismos o intervenciones quirúrgicas oculares.
  • Antecedentes familiares de glaucoma.

La frecuencia de las revisiones puede variar de semanas a años dependiendo si el paciente tiene glaucoma o riesgo, grado de respuesta al tratamiento.

Es conveniente tomar fotografías seriadas del nervio óptico para determinar si avanzan las lesiones.

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Medidas preventivas

Toda la población es de riesgo, pero hay ciertos colectivos que deben prestar especial atención y someterse cada 1 - 2 años a una completa exploración oftalmológica:

  • Afroamericanos.
  • Mayores de 60 años. A partir de los 40 años, en el examen de la vista debe medirse la presión intraocular.
  • Antecedentes familiares.
  • Uso de esteroides.
  • Lesión ocular: glaucoma traumático.
  • Si es diabético o tiene historia familiar de glaucoma, debe se revisado periódicamente.

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Rehabilitación

Ejercicio Físico

Foto: Dos personas montando en bicicletaHay alguna evidencia que sugiere que el ejercicio físico regular puede reducir la presión intraocular y puede ser un elemento positivo para oponerse a otros factores de riesgo como pueden ser la diabetes y la hipertensión arterial.

En un estudio reciente con personas con glaucoma que habían realizado ejercicio con regularidad durante tres meses, vieron reducido su presión intraocular en un 20%. El ejercicio consistía en realizar durante una semana cuatro tiempos de 40 minutos. La reducción de los niveles de PIO se perdía si se suspendía el ejercicio durante dos semanas.

El practicar un ejercicio regular puede ser útil en la prevención de pérdida visual debido al glaucoma, pero sólo su médico puede evaluar los efectos que provoca en su presión intraocular. Algunas formas de glaucoma son más sensibles que otras al ejercicio.

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Medicina alternativa

Remedios Homeopáticos

La homeopatía es el método terapéutico basado en la aplicación de una ley farmacológica denominada ley de los semejantes o principio de similitud. Esta ley fue enunciada por Hahnemann en 1796 en su ensayo sobre un nuevo principio para descubrir las virtudes curativas de las sustancias medicinales. Considera que para curar determinadas afecciones crónicas, se deben buscar remedios que provoquen normalmente en el organismo humano una enfermedad análoga, lo más semejante que sea posible". El principio de la semejanza se transforma en: "todo producto que, administrado en dosis elevadas, a un hombre de buena salud le provoca determinados trastornos, puede en dosis bajas, hacer desaparecer estos mismos trastornos en el hombre enfermo".

Reflexología

En los pies y las manos se encuentran situados "puntos reflejos" que corresponden a cada órgano y parte del cuerpo. Cuando nos enfermamos o nos sentimos estresados estos puntos se vuelven dolorosos como resultado de las toxinas que acumulan. Esas toxinas causan bloqueos que impiden a las energías de nuestro organismo circular con fluidez. Los reflexólogos tratan estos puntos o zonas, liberándolos de la congestión y bloqueos, contribuyendo a que el cuerpo recobre su equilibrio y armonía. Al estar representados en los pies todos los componentes del cuerpo, consideran que pueden realizar alguna acción beneficiosa también en el caso de glaucoma.

Acupuntura y Medicina Naturista

Un médico holandés, mediante combinaciones de diferentes métodos de acupuntura ha descubierto nuevos puntos en el cuerpo, que, según su opinión, podrían ser eficaces contra las enfermedades de los ojos. El argumento más sólido es que los métodos naturistas se aplican en aquellas enfermedades en las que los métodos tradicionales no han conseguido una curación completa. Consideran que no hace ningún mal y siempre es posible impedir el empeoramiento de la enfermedad.

Foto: Médico insertando la agujas de acupuntura en una manoLas enfermedades más frecuentes tratadas con acupuntura son el glaucoma, las cataratas, la degeneración macular y otras enfermedades de la retina, la hipermetropía relacionada con la edad y la miopía. También consideran que pueden ser eficaces o aportar algo en el caso de la diabetes, la retinitis pigmentosa, etc.

Para alcanzar un resultado óptimo con este nuevo método de acupuntura, los pacientes son tratados cada día de la primera semana. Según la necesidad, la acupuntura puede ser combinada con otros métodos terapéuticos naturistas como la oxigenoterapia y la homeopatía.
La acupuntura para ojos sigue siendo un tema controvertido para los profesionales que tratan a sus pacientes con métodos convencionales.

Yoga

Las personas con glaucoma deben ser enormemente precavidos con el yoga, por las posiciones que se pueden adoptar y puedan crear una mayor PIO; consulte con su médico.

Técnicas de Autodominio - relajación

Estudios que han considerado la acción de la relajación como positiva en la disminución de la PIO han generado optimismo por encontrar algunos casos de apertura del ángulo, pero más estudios se hacen necesarios para poder aseverar nada.

Alimentación

Algunos estudios encuentran una conexión entre alimentos específicos y glaucoma, pero es lógico pensar que una dieta sana y equilibrada puede tener un efecto sobre la salud de la persona en general.

Imagen con diferentes alimentos: verduras, zumos de frutas, etc.Algunos estudios correlacionan el consumo significativo de cafeína en poco tiempo con una elevación ligera de la presión intraocular; sin embargo, otros estudios mantienen que no tiene ninguna influencia; parece lógico que, para asegurarse, limitar la toma de cafeína a unos niveles moderados.

Puede ser importante un buen aporte de vitaminas y minerales que puede consultar con su médico. Algunas de las vitaminas y minerales que pueden ser importantes para la vista son:

  • Zinc y Cobre.
  • Vitaminas antioxidantes C, E y A, como Beta carotenos.
  • Selenio, un antioxidante mineral.

Un déficit de vitamina E no ha demostrado que pueda provocar la enfermedad o tener influencia en ella, pero un buen aporte de ella ha mejorado el campo visual en la mayoría de los pacientes estudiados. Llamada también tocoferol, esta vitamina liposoluble esencial para el organismo es un antioxidante que ayuda a proteger los ácidos grasos. Así cuida al organismo de la formación de moléculas tóxicas resultantes del metabolismo normal como de las ingresadas por vías respiratorias o bucales. Evita la destrucción anormal de glóbulos rojos, evita trastornos oculares, anemias y ataques cardíacos.

Las cantidades de Vitamina E que el organismo necesita son las siguientes:

  • Recomendación Diaria (*RDA) 30 UI
  • Nivel Optimo (*NO)400 UI
AlimentoCantidad RDACantidad NO

Aceite de Gérmen de Trigo

1 cda.

30 UI

12 cdas.

400 UI

Aceite de Maíz

2 cdas.

30 UI

28 cdas.

400 UI

Leche

4 tzas.

30 UI

53 tzas.

400 UI

Aguacate

8 pzas.

30 UI

100 pzas.

400 UI

Mayonesa

30 cdas.

30 UI

400 cdas.

400 UI

Aceite de Girasol

4 cdas.

30 UI

48 cdas.

400 UI

Aceite de Oliva

17 cdas.

30 UI

230 cdas.

400 UI

Margarina

20 cdas.

30 UI

250 cdas.

400 UI

Salmón

750 g

30 UI

9.600 Kg.

400 UI

Aceite de Soya

2 cdas.

30 UI

29 cdas.

400 UI

Arándano: se anuncia a menudo como un antioxidante con efectos beneficiosos para la vista, por proteger las paredes de los capilares y de esta manera ser eficaz en la protección del glaucoma, cataratas y degeneración macular. Hay algunos datos que indican que el arándano puede mejorar la visión nocturna, pero no hay ninguna evidencia de que pueda ser eficaz ni en la prevención ni en el tratamiento del glaucoma.

Tener en cuenta que la FDA (organismo americano que vela por la seguridad de los alimentos y de los medicamentos) ha dado a conocer remedios homeopáticos no aprobados por su seguridad y eficacia. No hay garantía sobre los ingredientes ni dosificación. Antes de optar por alguna terapia alternativa consulte con su oftalmólogo; pueden ser incompatibles o al contrario. Sería un error optar por terapias alternativas, rechazando terapias válidas, con la importancia que tiene en esta enfermedad el factor tiempo.

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