Síndrome de Asperger 

Definición

Imagen de un niño de espaldas dibujandoSe considera un trastorno dentro del Autismo; se les denomina en muchas ocasiones Autistas de Alto Rendimiento. Su capacidad intelectual es normal y el lenguaje normalmente no se ve alterado. Suelen fijar su atención hacia un tema concreto, de manera obsesiva muchas veces, por lo que no es extraño que aprendan a leer por sí solos a una edad muy precoz, si ese es el área de su atención.

Se encuentra afectado, de manera variable, tres aspectos del desarrollo:

  • Conexiones y habilidades sociales.
  • Utilización el lenguaje con fines comunicativos.
  • Comportamiento con rasgos repetitivos y una limitada gama de intereses.

En muchas ocasiones han sido etiquetados como "Mala Adaptación Socioemocional", en el que hay problemas de conducta y comportamientos premeditados de mala adaptación; es un error importante, pues los niños afectados de Síndrome de Asperger tienen una comprensión muy ingenua de las situaciones sociales, que no manipulan para su propio beneficio. La mala adaptación en contextos sociales es fruto de un mal entendimiento y de la confusión que les crea la exigencia de las relaciones interpersonales.

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Causas

Existe un componente genético con uno de los padres; con cierta frecuencia es el padre el que presenta un cuadro completo de Síndrome de Asperger. En ocasiones hay una clara historia de autismo en parientes próximos.

El cuadro clínico que se presenta está influenciado por muchos factores, incluido el factor genético, pero en la mayoría de los casos no hay una causa única identificable.

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Epidemiología

No hay estudios que reflejen unas cifras exactas, pero se considera que el Síndrome de Asperger afecta de 3 a 7 niños por cada 1000 personas.

Más frecuente en el sexo masculino que en el femenino.

Al ser una entidad relativamente reciente, muchos casos no están diagnosticados o reciben un diagnóstico equivocado.

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Síntomas

Cada niño es diferente, pero las características que se dan con mayor frecuencia son:

  • Torpe socialmente con dificultad para las relaciones interpersonales.
  • Ingenuo.
  • A menudo no son conscientes de los sentimientos de las demás.
  • Incapacidad para mantener una conversación.
  • Problemas de comunicación no verbal: uso limitado de gestos, lenguaje corporal torpe, dificultad en adaptarse a la proximidad física.
  • Se altera con facilidad si hay cambios en la vida rutinaria.
  • Gran memoria para los detalles.
  • Tendencia a balancearse o caminar mientras se concentran.
  • Peculiaridades de habla y lenguaje: lenguaje expresivo superficialmente perfecto, comprensión deficiente, con mala interpretación de significados literales.
  • Torpeza motora.

Diferencias entre Autismo y Síndrome de Asperger

AutismoSíndrome de Asperger
Coeficiente Intelectual generalmente por debajo de lo normalCoeficiente Intelectual generalmente por encima de lo normal.
Normalmente el diagnóstico se realiza antes de los 3 añosNormalmente el diagnóstico se realiza después de los 3 años
Retraso en la aparición del lenguajeAparición del lenguaje en tiempo normal
Alrededor del 25% son no - verbalesTodos son verbales
Gramática y vocabulario limitadosGramática y vocabulario por encima del promedio
Desinterés general en las relaciones socialesInterés general en las relaciones sociales
Un tercio presenta convulsionesIncidencia de convulsiones igual que en el resto de la población
Desarrollo físico normalTorpeza general
Ningún interés obsesivo de "alto nivel"Intereses obsesivos de "alto nivel"
Los padres detectan problemas alrededor de los 18 meses de edadLos padres detectan problemas alrededor de los dos años y medio
Las quejas de los padres son los retardos del lenguajeLas quejas de los padres son los problemas de lenguaje, o en socialización y conducta

A diferencia de los niños con Autismo típico, tienen deseos de tener amigos y se sienten frustrados por sus dificultades sociales.

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Diagnóstico

Es importante establecer un diagnóstico temprano para poder establecer un tratamiento adecuado y no empeorar el pronóstico al añadirse otros problemas (baja autoestima, fracaso escolar, depresión e incluso ideas suicidas).

Los criterios diagnósticos dictados por la Asociación Americana de Psiquiatría (DSM-IV) son los siguientes:

A. Dificultades cualitativas de interacción social que se manifiestan con al menos dos de las siguientes:

  • Dificultades acusadas en el uso de múltiples comportamientos no verbales, tales como contacto visual, expresión facial, posturas de cuerpo y gestos para regular la acción social.
  • Incapacidad para establecer relaciones con iguales, adecuadas a su nivel de desarrollo.
  • Ausencia de la búsqueda espontánea para compartir placer, intereses o logros, con otras personas (por ejemplo: no mostrar, traer o señalar objetos de interés).
  • Ausencia de reciprocidad social o emocional.

B. Patrones de comportamiento, intereses y actividades restringidos, repetitiva y estereotipados, que se manifiestan de al menos una de las siguientes maneras:

  • Preocupación absorbente, repetitiva y estereotipada, restringida a uno o más temas de interés, que es anormal en su intensidad o en su enfoque.
  • Adherencia aparentemente inflexible a rutinas o rituales específicos y no funcionales.
  • Manerismos motores estereotipados y repetitivos (por ej.: retorcimiento o aleteo de dedos y/o manos o movimientos complejos con el cuerpo).
  • Preocupación persistente con partes de objetos.

C. El trastorno causa una discapacidad clínicamente significativa en el área social, ocupacional y en otras áreas importantes del desarrollo.

D. No existe un retraso clínicamente significativo en el lenguaje (por ej.: palabras sueltas a la edad de 2años, frases comunicativas a los 3 años).

E.No existe un retraso clínicamente significativo para su edad Cronológica, en el desarrollo cognitivo, de habilidades de auto-ayuda y comportamiento adaptativo (salvo en la interacción social) o de curiosidad por el entorno.

F.No se cumplen los criterios de otro Trastorno Generalizado del Desarrollo, o de Esquizofrenia.

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Pronóstico

El Síndrome de Asperger se ha diferenciado muy recientemente del autismo típico y existe poca información sobre el pronóstico de estos niños. No obstante, se considera que, comparado con jóvenes con otras formas de autismo podrán con mayor probabilidad convertirse en adultos independientes, con una vida absolutamente normal.

Frecuentemente cuando son adultos tienen un trabajo o profesión relacionado con sus áreas de especial interés, pudiendo ser muy competentes.

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Tratamiento

Para establecer un plan de tratamiento tienen que trabajar juntos padres, profesores y consejeros externos familiarizados con este trastorno.

Hay una serie de principios generales aplicables al niño con Síndrome de Asperger:

  • A los niños con Síndrome de Asperger no les gustan las sorpresas y deben ser preparados, siempre que sea posible, frente a los cambios.
  • Las reglas deben aplicarse con cuidado y con cierta flexibilidad, claramente expresadas y preferentemente por escrito.
  • El profesorado debe aprovechar al máximo las áreas de interés especial del niño.
  • Hay que intentar que las enseñanzas sean bastante concretas y evitar utilizar un lenguaje que sea mal interpretado.
  • Se puede recompensar con actividades que sean de interés para él cuando haya realizado de manera satisfactoria otras tareas o se haya comportado correctamente.
  • Suelen responder muy bien al uso de elementos visuales.
  • Frecuentemente no entienden muestras rígidas de autoridad o enfado y ellos mismos se vuelven más rígidos y testarudos, con descontrol del comportamiento; siempre que sea posible hay que anticiparse a estas situaciones evitando la confrontación.
  • Como desean tener amigos, hay que enseñarles ciertos repertorios sociales, qué decir y cómo decirlo.
  • Fomentar su participación en las conversaciones y reforzar a los compañeros que también lo estimulen a participar.

Se muestra muy eficaz el ensayar y practicar el modo de enfrentarse a distintas situaciones sociales (representación de papeles en situaciones concretas). En los casos complejos se aconseja una orientación realizada por un equipo profesional.

La mayoría de los niños no reciben ninguna medicación como parte del tratamiento, pero en situaciones concretas pueden ser útiles: estados de ansiedad o depresión, problemas de falta de atención.

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